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¿QUÉ FUE LA 'BELLE ÉPOQUE'?

La “Belle Époque” se inició en el siglo XIX (1871) y se prolongó hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial en 1914.

Belle ÉpoqueEste período de poco más de treinta años no es, por supuesto, una definición matemática. De hecho, Belle Époque también es una expresión que se relaciona con un estado de ánimo, que se manifiesta en algún momento en la vida de un país.

En la llamada Belle Époque París fue el epicentro del mundo, la capital del mundo civilizado y del progreso. El francés era un signo de refinamiento.

La ciudad de la luz con sus cafés-conciertos, ballets, operetas, librerías, teatros, bulevares y talleres de alta costura, fue el centro de la cultura mundial. La cultura bohemia inmortalizada en las páginas de la novela de Henri Murger –Escenas de la vie de Bohème (1848)– era una referencia a la vida intelectual de Baudelaire, Rimbaud, Verlaine, Zola, Balzac y Anatole France.

En la Belle Époque hubo varios cambios en el mundo del arte en Europa,permitiendo a los teatros, cines y exposiciones de pinturas, entrar en la vida cotidiana de las personas, dando lugar a la aparición de la cultura de la diversión. Esta cultura de la burguesía obtuvo estatus social a través de los cabarets, donde era posible encontrar la fusión de elementos de la cultura aristocrática con elementos de las clases menos favorecidas.

La industria del entretenimiento (parques de atracciones y el cine) se hizo posible gracias al desarrollo de la electricidad y la reducción de la carga de trabajo, permitiendo a los trabajadores tiempo libre para el ocio.

Los parques y los cines se convirtieron en entretenimiento de masas, porque la entrada era barata y estas diversiones causó una momentánea separación de la realidad cotidiana de las personas. Los parisinos comenzaron a disfrutar de la noche, ir a espectáculos, music hall y el circo. Cuando se habla de Belle Époque, se recuerda de inmediato el can-can, su música y bailarines.

Fue la época en que los florecientes filósofos Nietzsche y Freud abordaron y debatieron la sexualidad. El progreso de la ciencia médica y química condujo a un aumento en la esperanza de vida. El desarrollo económico ha cambiado realmente la forma de vida de los parisinos. La gente, gracias a la gramola, podía escuchar la música en su propia casa y andar en bicicleta por la calle.

El 28 de diciembre de 1895, la película fue mostrada por primera vez por los hermanos Lumière en París, que marcó el comienzo del éxito de la película. La fotografía de cine, la radio, el arte, la música y la pintura, dio lugar a un clima propicio para el desarrollo del arte y la belleza.

Desde entonces, las clases sociales se mezclaban en los mismos lugares de entretenimiento, tales como los cafés-conciertos de la colina de Montmartre, por ejemplo. Montmartre era en realidad la principal zona de ocio en París. Los cabarets como "Folies Bergere", el "Chat Noir" y "Moulin Rouge" estaban en su pico más alto durante la Belle Époque. Más de un centenar de salas de cine se abrieron entre 1900 y 1913.

Pintores y músicos han grabado su nombre en la Belle Époque. La capital francesa era el centro de una verdadera efervescencia cultural. Muchos artistas e intelectuales vivían en París, sobre todo en Montmartre. Este barrio de las artes, entre otros, contó con la presencia de Modigliani, Picasso, Renoir, Toulouse-Lautrec.

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MIGUEL DE UNAMUNO (1864 – 1936)

Filósofo y escritor español, uno de los pensadores españoles más destacados de la época moderna, perteneciente a la denominada "Generación del 98" y autor de San Manuel Bueno, mártir. Cultivó gran variedad de géneros literarios como novela, ensayo, teatro y poesía. Sus poemas y sus obras teatrales abordaron los mismos temas de su narrativa: los dramas íntimos, amorosos, religiosos y políticos a través de personajes conflictivos y sensibles ante las formas evidentes de la realidad. Su obra y su vida estuvieron estrechamente relacionadas, de ahí las contradicciones y paradojas de quien Antonio Machado calificó de "donquijotesco". Considerado como el escritor más culto de su generación, fue sobre todo un intelectual inconformista que hizo de la polémica una forma de búsqueda.
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¡LA DE SAN QUINTÍN!

La famosa y cruenta batalla de San Quintín entre España y Francia se libró el 10 de agosto de 1557 en la localidad francesa así llamada.
San QuintínTodavía hoy, cuando queremos dar a entender que se ha producido un grave o estruendoso enfrentamiento, usamos la expresión "¡Se armó la de San Quintín!". Eso nos da la medida de la resonancia histórica que tuvo la ferocidad de la batalla conocida con tal nombre, acaecida hace 459 años en el marco de las Guerras Italianas entre el Imperio español y el reino de Francia y que se saldó con una victoria decisiva para la España de Felipe II. Éste ordenó a los Tercios de Flandes y Nápoles invadir el territorio galo en respuesta a la conquista del reino de Nápoles en 1556 por la tropas del duque de Guisa, enviadas por Enrique II de Francia.
Tras diversos combates tanto en tierras de Italia como en la frontera entre Francia y Flandes, los españoles sitiaron la ciudad de San Quintín, a orillas del río Somme, pequeña pero de gran importancia estratégica. El asedio comenzó el 2 de agosto de 1557, pero el choque definitivo llegó el día 10, fiesta de San Lorenzo. Las tropas comandadas por el condestable Montmorency trataron de romper el cerco español e introducirse en la ciudad, pero fueron repelidas por los arcabuceros y la caballería ligera flamenca, que causaron una enorme matanza en las filas francesas: se calculan sus bajas mortales en 12.000, frente a apenas 300 españoles.
Al conocer la gran victoria, Felipe II decidió celebrarla ordenando la construcción del Real Monasterio de San Lorenzo de El Escorial, en homenaje al santo del día de la batalla. Pero la ciudad escenario del cruento choque, a pesar de lo sucedido, seguía en manos francesas, y el monarca hispano ordenó no atacar París hasta que no cayera del todo San Quintín. Los sitiados resistieron hasta el 27 de agosto: ese día, una columna española, otra flamenca y una tercera inglesa asaltaron las brechas abiertas en la muralla por el cañoneo, penetraron en la villa y pasaron a cuchillo a lo que quedaba de la guarnición. Lo dicho: ¡la de San Quintín!
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¿A QUÉ RESPONDE LOS APELATIVOS "PEPE" Y “PACO”?

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Ambos apelativos comparten una historia similar y corresponden a acrónimos surgidos de títulos asociados a figuras cristianas.
San José sólo fue el "padre adoptivo" de Jesús o lo que es lo mismo, su Pater Putatibus, como se traduce en latín. La abreviatura -P.P.-, que se puede leer en algunas inscripciones, quedó fonéticamente ligado a José.
Asimismo, el diminutivo de Paco tiene un origen similar: en el santoral de la orden franciscana se menciona a San Francisco de Asís como “Pater Comunitatis” (el padre de la comunidad), que de manera abreviada se expresaba como “Pa. Co.”, lo que a la postre pasaría al léxico común como la manera cariñosa de abreviar tal nombre.
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PAUL NEWMAN (1925 – 2008)

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Actor, director y productor norteamericano, varias veces nominado al Oscar y ganador de este preciado galardón en dos ocasiones: Óscar honorífico en 1985 y Óscar como mejor actor por su interpretación en El color del dinero de 1986. Es considerado uno de los grandes mitos masculinos de la historia del cine.
Demostró profesionalidad, interés y preocupación por la forma de interpretar y analizar los entresijos de sus personajes y siempre estimó que el cine es más que puro entretenimiento.
Sus actuaciones casi siempre tuvieron el tinte del compromiso, y aunque la diversidad fuese algo lógico en alguien de actividad tan extensa como él, siempre brilló en tipos conflictivos, incómodos en una sociedad que no les gusta aunque no tengan más remedio que vivir en ella y adaptarse a un entorno que consideran muy discutible.
Gran aficionado a los automóviles, participó en carreras profesionales. Creó diversos tipos de negocios en los que, con la cobertura de su popularidad, procuraba en ocasiones que parte de las ganancias revirtiesen sobre colectivos necesitados; también desempeñó cargos en las Naciones Unidas, aunque por poco tiempo. Su vida sentimental fue discreta para lo que es habitual en Hollywood: su matrimonio con la actriz Joanne Woodward constituía un ejemplo de estabilidad.
Con medio siglo de carrera a sus espaldas y 57 películas en su filmografía, Newman anunció en 2003 su retirada. Sin duda, su dilatada trayectoria lo ha convertido en una de las leyendas del cine de Estados Unidos, en el mismo estilo que los actores más famosos de épocas anteriores. Inteligente y de un excepcional atractivo físico, durante muchos años su sólo nombre bastó para llevar gente al cine. Algunos de sus trabajos se encuentran entre los más importantes del medio realizados a partir de los años cincuenta, de hecho conserva la prestancia y la consideración de uno de los actores más importantes de la segunda mitad del siglo XX.
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WILLIAM FAULKNER (1897 – 1962)

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Escritor americano, considerado uno de los más grandes del siglo XX. Entre sus obras destacan el drama psicológico y la profundidad emocional. Es conocido por su uso de técnicas literarias innovadoras, como el monólogo interior, la inclusión de múltiples narradores o puntos de vista y los saltos en el tiempo dentro de la narración. Utilizó una larga y serpenteada prosa, además de un léxico meticuloso. Escribió su serie de novelas barrocas ambientadas en el condado ficticio de Yoknapatawpha (inspiradas en el condado de Lafayette, Mississippi). Entre sus muchas obras destacan ¡Absalón, Absalón! de 1936. Recibió el Premio Nobel de Literatura en 1949 y dos premios Pulitzer en 1955 y 1963 por sus novelas Una fábula y Los rateros, respectivamente.
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APRETADOR O DESAHUECADOR




Una profesión de riesgo en el teatro español que se ha perdido a lo largo de la historia pues en los tiempos que corren y en la sociedad actual no tiene cabida.
El Siglo de Oro español, entre los siglos XVI y XVII, marcó una de las épocas más brillantes y productivas de la cultura española en todas sus disciplinas: literatura, artes plásticas, música, arquitectura… y teatro. En esta última disciplina destacan autores como Lope de Vega (el autor más prolífico de nuestra literatura), Calderón de la Barca, Tirso de Molina… y se construyeron los primeros teatros permanentes para la representación en los patios de casas o posadas, los corrales de comedia (aunque en ellos se representaban comedias, tragedias y dramas).
Además, se produjo otra circunstancia que ayudó a popularizar el teatro: todos los estamentos sociales podían acceder a las representaciones… juntos pero no revueltos. Según la estructura de estos teatros cada estamento tenía su lugar:
  • El escenario estaba instalado en un extremo del patio, contra la pared de la casa del fondo.
  • Frente al escenario estaba el patio descubierto, al final del cual se sentaban los hombres y delante de ellos los llamados mosqueteros (hombres que asistían de pie a la comedia y que gozaban del privilegio de gritar, arrojar objetos y hasta reventar la comedia si no era de su agrado).
  • Los balcones y las ventanas de las casas contiguas formaban los aposentos reservados para las personas nobles, fueran hombres o mujeres, y el clero.
  • En la cazuela, un palco frente al escenario, se encontraban las mujeres plebeyas que estaban separadas de los hombres.
En esta zona de la cazuela es donde trabajaba el apretador o desahuecador. Era una especie de acomodador, en la zona de las mujeres, que si bien su labor ya era harto difícil, por ser un espacio reducido y acotado, se tornaba imposible cuando las mujeres llevaban guardainfantes (llamado así porque permitía ocultar los embarazos). Con esta imagen podréis comprobar la dificultad de su labor.
Respecto a estos "artilugios" el gran Quevedo, en su soneto Mujer puntiaguda con enaguas, donde el término enaguas aparece como sinónimo de guardainfante, se acordó de ellos:
Si eres campana, ¿dónde está el badajo?;
si pirámide andante, vete a Egipto;
si peonza al revés, trae sobrescrito;
si pan de azúcar, en Motril te encajo.
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¿DE DÓNDE VIENE LA EXPRESIÓN 'CABREARSE'?

El cabreo, en origen, era la exigencia a los campesinos del pago de una tasa por el uso de tierras reales o de la nobleza.

CabreoEl término "cabreo" o "cabrevación" surgió en la Edad Media, en tiempos de Alfonso XI de Castilla (1311-1350), para designar el acto jurídico de censar terrenos o fincas que estaban sujetos al pago de cargas reales o nobiliarias –los llamados laudemios o luismos– que habían dejado de cobrarse por olvido o negligencia, pero que en realidad no estaban prescritas. La palabra deriva de la latina capibrevium (recuperar rápidamente) y, por proximidad, empezó a usarse asimismo para denominar tanto a dichos censos o inventarios –por ejemplo, Cabreo de la Orden de Malta– como a la propia exigencia de los pagos atrasados. También se empezó a llamar "cabrear" o "cabrevar" a utilizar aquellos terrenos.

¿Y cómo pasó la expresión "cabreo" al acervo popular y al lenguaje coloquial con el sentido que hoy le damos de "enfado severo"? Este trasvase se debe al conflicto que se vivió en España en el siglo XIX entre el campesinado y la nobleza a consecuencia de dichas cabrevaciones, sobre todo en el noroeste de Cataluña. La lógica renuencia de los campesinos a seguir asumiendo los cabreos aplicados a las tierras que trabajaban, que daban lugar a numerosos abusos, provocó entre 1823 y 1833 una dura reacción de los nobles, que combinaron el recurso a los tribunales con el uso de las armas para expulsar de sus fincas a los que no pagaran.

La mayoría de las sentencias fueron desfavorables a los "campesinos cabreados": aunque desestimaron su expulsión de las tierras, los obligaron al pago de los atrasos y a reasumir la exigencia feudal, ya en desuso por entonces, de los laudemios. No es de extrañar, por tanto, que mostrasen un monumental enfado ante las autoridades cada vez que eran citados a estos actos procesales. Y así surgió el sentido actual de "cabrearse", "cabreo" y "estar cabreado", que aunque pueda parecer lo contrario no tiene nada que ver con las cabras.

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NOVEDADES

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¿CUÁNDO NACIÓ EL SISTEMA MÉTRICO?

El metro como unidad de longitud tuvo su caldo de cultivo en la Revolución Francesa.

Cinta métrica

En 1791, mientras la libertad, la igualdad y la fraternidad se extendían por Francia, la Academia de las Ciencias propuso como unidad básica el metro, definido como la cuarentamillonésima parte de la longitud del meridiano terrestre. En aquel mismo año, el químico Lavoisier sentenció que "nada más grande ni más sublime ha salido de las manos de los hombres que el sistema métrico decimal".

Y es que, desde los albores de la humanidad, se vio la necesidad de disponer de un sistema de medidas para los intercambios. Es fácil contar gallinas o cabras, pero no es tan fácil contar granos de trigo o medir el aceite y, así, nacieron las primeras unidades de peso y de capacidad.

También, con la aparición de la propiedad de las tierras o la construcción de edificios suntuosos resultó necesario medir longitudes y superficies.

Bien entrado el siglo XIX, en París, el sistema métrico se implantó como sistema universal por el llamado Tratado del Metro (1875). Con ello, se pretendía buscar un sistema de unidades único para todo el mundo y así facilitar el intercambio científico, cultural, comercial, de datos, etc. Hasta entonces cada país, incluso cada región, tenía su propio sistema de unidades; a menudo, una misma denominación representaba un valor distinto en lugares y épocas diferentes.

Casi todos los países europeos lo adoptaron poco a poco, pero el Reino Unido se ha resistido durante mucho tiempo. Y se trata de un caso curioso porque, mientras las naciones continentales iban adoptando el sistema métrico, el Imperio británico hizo un esfuerzo de unificación de sus unidades de medida tradicionales, hasta entonces distintas de región a región, como en el resto del mundo; entonces, impuso el llamado Sistema Imperial (1824). Por otro lado, fue pionero en un sistema más completo de unidades, basado en el sistema métrico, con miras más amplias que el comercio y la industria, y poco más tarde adoptó oficialmente el sistema métrico, en 1884, sin que hasta ahora hayan cambiado muchos de los usos de las unidades de medida tradicionales.

Con el tiempo, los distintos países fueron adoptando el sistema, ya en su versión Sistema Internacional de Unidades, y raros son los países que actualmente no lo han adoptado oficialmente (concretamente tres: los Estados Unidos de América, Birmania y Liberia), aunque en muchos otros se mantiene el uso de medidas del sistema anglosajón, por influjo de los Estados Unidos o incluso de sistemas anteriores.

En España, se estableció la obligatoriedad del sistema métrico decimal a partir de julio de 1880 a través de un Real Decreto.

No obstante, en 1983 el metro patrón fue modificado y redefinido como la distancia recorrida por la luz en el vacío durante 1/299.792.458 de segundo.

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NOVEDADES – NOVELA JUVENIL

¿Te imaginas lo que puede ocurrir si lees un libro en voz alta? ¿Y si en tu librería se esconde un secreto? ¿Y si no fuera una leyenda?

TRAICIONES, CELADAS, VENGANZAS, NUEVOS MUNDOS, VIDEOJUEGOS, PELIGROS, AMENAZAS, VIAJES, LIBROS MAGICOS Y MILENARIOS, ESOTERISMO, PODERES EXTRAORDINARIOS...

PIRATAS, VAMPIROS, BESTIAS SEMIHUMANAS, EXTRAÑAS Y MALÉFICAS CRIATURAS, MAGOS, GUARDIANES, HÉROES...


Emociones, historia, intriga, ciencia ficción... Todo esto y mucho más, aquí, en tu Biblioteca.


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PUBLIO VIRGILIO MARÓN (70 a.C. – 19 a.C.)

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Poeta latino, continuador de la tradicción de las grandes epopeyas de Homero y autor de las Bucólicas (en las que desarrolla muchos temas de la tradición pastoril), las Geórgicas (en las cuales recrea la belleza de la vida campesina y sus distintos aspectos: labranza, ganadería y apicultura) y la Eneida (poema épico que canta las virtudes del pueblo romano y cimienta una mitología propia para la nación; para ello, escogió la conocida figura legendaria del héroe troyano Eneas, quien huye de Troya al ser tomada por los griegos). Se le atribuye asimismo la composición de un conjunto de obras menores de carácter épico, elegíaco y didáctico, conocido como el Appendix vergiliana, que quizás podrían ser obras de juventud, aunque no está bien dilucidada su autoría. Gozó de un enorme renombre no sólo en su época sino a lo largo de toda la Edad Media. En la Divina Comedia, Dante lo convirtió en su guía a través del Infierno y el Purgatorio, y le consideró su maestro.
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HOY RECOMENDAMOS LA LECTURA DE...

CICATRIZ de SARA MESA
Resultado de imagen de sara mesa cicatrizSinopsis: Sonia conoce a Knut en un foro literario de internet y, a pesar de los setecientos kilómetros que los separan, establece con él una particular relación marcada por la obsesión y la extrañeza. Entre la atracción y la repulsión, no puede evitar sentirse fascinada por este personaje insólito y perfeccionista, que vive fuera de toda norma social y que la corteja a través de suntuosos regalos robados. Su necesidad de poner distancia cuando Knut se vuelve demasiado absorbente, pero también su irrefrenable curiosidad y el ansia de vivir experiencias más allá de una existencia excesivamente reglada, llevarán a Sonia a una doble vida secreta en la que quedará atrapada durante años sin posibilidad de exculparse.
Cicatriz no es sólo una inquietante historia de amor descompensado protagonizada por dos seres muy distintos pero a la vez complementarios, es también una reflexión sobre la sociedad de consumo y los robos a gran escala en grandes almacenes, la sumisión y el poder, la anulación del deseo y la carnalidad, el refugio de la infancia, la fantasía como alternativa, la culpa y la expiación, la escritura y la vocación literaria.
En esta novela apenas hay exteriores ni demasiada acción: todo sucede en el ámbito interior de los personajes, en la repercusión que en sus vidas tiene una relación virtual que desata emociones y sentimientos desconocidos en Sonia.
Sara Mesa potencia su capacidad para hurgar en los repliegues de la conciencia y para mostrar el revés de algo y destriparlo. Resquiebra las opacas pantallas de que se reviste la gente y con las que se disimula o falsea, la meticulosa y pautada gradación con que se traza y despliega un proceso de desenmascaramiento que al final alumbra heridas incurables, propósitos torcidos, encanijamiento moral y una insaciable “sed de mal” como única respuesta a las humillaciones y los fracasos.
En esta historia, lo que parece una relación exenta de intereses espurios, impulsada únicamente por la curiosidad y las afinidades electivas en torno a la literatura, acaba en una verdadera pesadilla para una Sonia cuya vida, con el paso del tiempo, aspira a cierta tranquilidad convencional (se casa, tiene un hijo). En esa vida poco o ningún sentido tienen ya las confidencias intercambiadas con Knut, que acaba revelándose como un personaje insondable, desmesurado en más de un sentido y sobre todo en la sutileza con que ejerce su poder, convencido como lo está de que todo se rige y basa conforme a transacciones. De ahí el perverso refinamiento a la hora de dar otra vuelta de tuerca si percibe desfallecimiento o desgana o hastío en Sonia, que pugna por librarse de una relación cada vez más opresiva, atrapada entre la fascinación y la repulsión, porque “cuando todo parece desgastarse por la costumbre, llega una novedad”. Y entonces, ¿dónde está el fin?.
En una atmósfera que evoca los laberintos carcelarios de Piranessi y la asfixia del subsuelo dostoievskiano, Sara Mesa nos asoma a un mundo donde anidan la impostura, el acoso que nace del desdén y el desprecio, la provocación implacable, la turbiedad que acabará concretándose en dinero, la sumisión ante el poder, la culpa y su obligada expiación… un mundo que el lector reconoce de inmediato, porque es el nuestro, el de la sociedad de consumo... y del espectáculo.
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WILLIAM GERALD GOLDING (1911 – 1993)

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Novelista y poeta británico que logró el Premio Nobel de Literatura en 1983. Su obra más conocida es El señor de las moscas, llevada a la gran pantalla.
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JIMI HENDRIX (1942 – 1970)

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Considerado uno de los mejores y más influyentes guitarristas eléctricos de la historia de la música popular y uno de los músicos más importantes del siglo XX. 
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CLUB DE LECTURA EN ESPAÑOL PARA EXTRANJEROS

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Este mes leemos “Eloísa está debajo de un almendro” de Enrique Jardiel Poncela.
Cuenta las peripecias de Fernando y su prometida, Mariana, así como de sus respectivas y un tanto chifladas familias, al verse envueltos en el misterio de la desaparición, años atrás, de Eloísa, una mujer que tenía un sospechoso parecido físico con Mariana.
Obra de teatro cómico basada en lo inverosímil de las situaciones que viven los personajes y que combina el misterio, la trama policíaca y el carácter excepcional e imaginativo de los protagonistas.
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CLUB DE LECTURA “GINEX – LIBRIS”

Este mes leemos “Casa de muñecas” de Henrik Ibsen.
Resultado de imagen de casa de muñecas ibsen catedraObra de teatro breve que retrata la condición de la mujer casada en la sociedad europea del siglo XIX. Nora, la protagonista, es una ama de casa entregada a su marido y a sus dos hijos e hija, una mujer de apariencia infantil, caprichosa y malgastadora. Todo cambia cuando se ve envuelta en una serie de situaciones y hechos que le abocan a plantearse su lugar. Su existencia ha estado guiada para y según las normas e ideas de los hombres de su vida –su padre y su marido después–, manejada como una muñeca por los deseos de ellos. De ahí el título de la obra que simbólicamente hace referencia a las mujeres que ceden su propio camino para entregar su vida en pro de otros y se ven sometidas al capricho de los hombres.
Escrita y representada por primera vez en la segunda mitad del siglo XIX, fue un escándalo: un acto de rebeldía tal por parte de una mujer era inconcebible en la sociedad burguesa europea, y a causa de esto, Nora, la protagonista, se convirtió en una heroína de las feministas, dando lugar a un movimiento conocido como el "noraísmo".
Con la colaboración del CAL (Centro Andaluz de las Letras).
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1816, EL AÑO QUE NO TUVO VERANO

Hace dos siglos, una erupción volcánica alteró el clima planetario. Una de sus muchas consecuencias fue el villancico Noche de Paz, pero hubo más…

volcán



Tuve un sueño, que no era del todo un sueño.
El brillante sol se había extinguido y las estrellas
vagaban apagándose en el espacio eterno.
Sin luz y sin rumbo, la helada tierra
oscilaba ciega y negra en el cielo sin luna.



Con estos versos arranca el poema “Oscuridad”, de Lord Byron. Para escribirlo, el poeta se inspiró en el verano de 1816, un verano que no fue verano. Aquel año, Byron pasó unos días en Suiza bajo un cielo oscuro y cubierto de nubes, con temperaturas inusualmente bajas para la estación.
Pero esta historia empieza antes, y muy lejos de allí. En 1815, el volcán Tambora, situado en la actual Indonesia, estalló violentamente. La primera erupción comenzó el 5 de abril, y el estruendo fue tal que se oyó a una distancia de más de 1.000 km. Estas primeras explosiones provocaron incluso la movilización de algunas tropas que se encontraban en la isla de Java,ya que fueron confundidas con cañonazos.
La segunda erupción, aún más intensa, sucedió el día 10 de abril, y generó una columna de humo y ceniza que superó los 40 km de altura, el cuádruple de la altura a la que vuela un avión comercial. El sonido de la explosión llegó hasta Sumatra, a más de 2.500 km de distancia. En algunos momentos, el Tambora llegó a expulsar 400 millones de kilogramos de material volcánico cada segundo, arrasando con todo a su alrededor. Se estima que el volcán arrojó 140.000 millones de toneladas de roca volcánica.
Durante dos días, la ceniza bloqueó la luz solar en 600 km a la redonda, y en el mar se formaron islas flotantes de piedra pómez de hasta 5 km de diámetro. El Tambora, que antes de la erupción tenía una altura de 4.300 m, pasó a medir 2.851 m.


El volcán que cambió el clima

Fue la mayor erupción volcánica de la era moderna, 8 veces más potente que la del Vesubio, que arrasó Pompeya. Provocó más de 70.000 muertes, 10.000 de las cuales ocurrieron de forma inmediata, mientras que el resto fueron consecuencia de las enfermedades y el hambre.
Sin embargo, las consecuencias fueron más allá. La gran cantidad de azufre que el volcán arrojó a la atmósfera provocó una alteración climática que hizo desaparecer el siguiente verano. El de 1816 fue el más frío registrado en el hemisferio norte desde el año 1601.
En algunos lugares, las temperaturas podían bajar hasta 20 ºC en cuestión de horas. Nevó en el sur de México y en Guatemala, y también en Europa el tiempo fue anormalmente frío y las lluvias abundantes. Multitud de cosechas quedaron arruinadas, los precios aumentaron, y se produjeron revueltas, hambrunas y epidemias.

Inspiración en medio del desastre

Lord ByronEste inclemente verano, que oscureció el cielo suizo e inspiró a Lord Byron, también sirvió de estímulo indirecto para la imaginación de los que pasaban con él esos días en la mansión Villa Diodati, junto al Lago Lemán.
Obligados por el mal tiempo a permanecer en la casa, pasaban el rato inventando historias de terror. Entre los invitados estaban Mary Godwin (nombre de soltera de Mary Shelley) y John Polidori, y a través de esos relatos crearon el germen de sus legendarios personajes: Frankenstein y el vampiro en el que se basó el Drácula de Bram Stoker.
Mientras tanto, en una Inglaterra con el cielo teñido de rojo, el pintor J.M.W. Turner plasmó en sus cuadros los sorprendentes atardeceres que veía, sin saber que lo que les daba ese aspecto mágico era azufre volcánico proveniente de una gigantesca explosión al otro lado del mundo.
Pero el impacto cultural de la erupción del Tambora no quedó ahí. El frío verano pasó y llegó un muy frío invierno. En una pequeña localidad austríaca el órgano de la iglesia quedó inutilizado por las bajas temperaturas, y el párroco encargó a un amigo que compusiera un villancico que no necesitara el acompañamiento de ese instrumento. El compositor creó uno de los temas navideños más célebres del mundo, Noche de Paz.
Cerca de allí, en Alemania, se inventó también ese año la dresina, un precursor de la bicicleta, para desplazarse sin necesidad de usar animales, ya que estos estaban sufriendo la carencia de alimentos provocada por la ruina de las cosechas. Un villancico, dos mitos de la literatura, un poema, algunas de las obras pictóricas más importantes del impresionismo y uno de los vehículos más utilizados en el mundo, nacidos del estallido de una montaña a miles de kilómetros de distancia. Creaciones que siguen vivas 200 veranos después del verano que no llegó a serlo.
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UN DÍA COMO HOY EN...

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1920 nace en Uruguay, el poeta, escritor y ensayista Mario Benedetti, perteneciente a la Generación del 45, que a lo largo de su vida escribió más de 80 obras. (Hace 96 años).




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1851 fallece en Cooperstown (EE.UU.) el escritor estadounidense James Fenimore Cooper, autor del El último mohicano, novela en la que dio una visión épica de las luchas y costumbres de los indios, lo que lo convirtió, en cierto modo, en defensor de las costumbres indígenas. (Hace 165 años).




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1321 el poeta florentino italiano Dante Alighieri fallece en Rávena. Su obra culmen, La Divina Comedia, se volverá la base del pensamiento moderno y acabará con la forma medieval de entender el mundo. Está considerada como obra maestra de la literatura universal. (Hace 695 años).
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